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¿El 4/20 todavía importa?

Durante décadas, el 4/20 ha sido un código para la hierba, al igual que el día de la celebración por parte de la contracultura, pero ¿ya pasó de moda?
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Raul Arboleda/AFP/Getty

En México, los curanderos nativos usaban cannabis, o pipiltzintzintli, en su práctica para tratar una variedad de condiciones. Los chamanes creían que había una correlación entre las plantas medicinales y los espíritus divinos, una noción que no le sentaba bien a la iglesia española. “Hacia finales del siglo XVII, la Iglesia Católica se enteró de esto y prohibió el cannabis, difundiendo rumores de que las personas que lo consumían estaban en comunión con el diablo y se volverían locas”, dice Steve DeAngelo, uno de los principales activistas del cannabis en el mundo y fundador del Harbourside Health Center de California.

Como resultado de la propaganda anti-pipiltzintzintli de la iglesia, los consumidores de cannabis de México se vieron obligados a ocultarse para ocultar su gusto por la planta. Allí nació un nuevo léxico: al combinar la palabra católica María con la palabra mexicana para las cosas, huana, surgió una de las primeras palabras en clave para el cannabis. “Mari-juana”, literalmente “cosas de María”, se convirtió en la forma secreta de identificar la marihuana. “Si estuvieras hablando de María, nadie sospecharía algo malo”, dice DeAngelo.

Ahora viajemos en el tiempo a 1960, precisamente al barrio Haight Ashbury de San Francisco, al UFO Club de Londres, al Greenwich Village de Nueva York y las áreas de gran impulso donde siglos de conservadurismo estaban siendo provocados por una revolución de la contracultura. “Una ola alta y hermosa”, lo llamaría Hunter S. Thompson en su epopeya de la revista ROLLING STONE de 1971, Miedo y asco en Las Vegas. Mirando hacia el oeste desde La Ciudad del Pecado, Thompson reflexionó sobre la “marca de la marea alta… donde la ola finalmente rompió y retrocedió”, refiriéndose a la fase de luna de miel de la revolución.

Gianni Ferrari/Cover/Getty Images

Pero en 1970, Nixon, al igual que la Iglesia católica antes que él, vio al cannabis como una amenaza para su autoridad. Lo aprobó como una droga de la Lista I, un aviso para la policía de que la marihuana era potencialmente más peligrosa que el opio, la metanfetamina y la cocaína. No pasó mucho tiempo antes de que apareciera una nueva palabra en clave. Durante décadas, “420” fue la forma de susurrar la aprobación del cannabis sin dejar que las autoridades se dieran cuenta de tus acciones, una “cosa de María” de la Guerra contra las Drogas. Solo el 420 tuvo la dimensión adicional de referirse no solo a todo lo relacionado con el cannabis, sino a cimentar una fecha y una hora que se repiten continuamente. Quizás este fue el factor más integral para llevar a cuestas todo un movimiento de legalización con una cifra humilde de tres números, brindando a los entusiastas un tiempo específico para reunirse y potencialmente organizarse. Pero ahora que estamos al borde del precipicio, con más Estados y países legalizando completamente el cannabis y muchos otros que ofrecen alguna forma de marihuana legalizada, ¿este día de organización ya es realmente importante?

En 1971, el mismo año en que Thompson estaba de luto por la contracultura, en algún momento de la época de la cosecha, un grupo de estudiantes de la preparatoria San Rafael, conocidos como “Los Waldos” porque les gustaba pararse afuera de la clase contra la pared, heredaron un mapa. Supuestamente conducía a una cosecha de plantas de cannabis abandonadas cerca de la estación de la Guardia Costera de la península de Point Reyes, justo en la costa de San Francisco. Los amigos planeaban encontrarse después de la escuela a las 4:20 p.m. para ver si el mapa era real. Durante semanas, los Waldo se reunieron a las 4:20 y subieron a un Chevy Impala del 66, fumando porros durante todo el camino. Los Waldos nunca encontraron el tesoro escondido, sin embargo, el término “420” se incrustó en su diálogo, refiriéndose a su planta favorita.

“El 20 de abril es el día más importante en el mundo de la hierba, celebrando y reuniendo a personas de todos los ámbitos de la vida que tienen una filosofía común: quemarla y elevar la mente”, dice Balram Vaswani, director ejecutivo de Ganja Labs, quien está produciendo Primera cosecha legal de Jamaica bajo la nueva ley de marihuana medicinal del país. Al igual que los curanderos del siglo XVII, el cannabis se está consumiendo en todo el mundo, una vez más, para mitigar los síntomas de enfermedades, dolores y dolencias, mientras se reconecta a los usuarios con lo divino Y, según muchos defensores, sigue siendo importante celebrar.

Helen H. Richardson/ The Denver Post/Getty Images

“El 420 es positivo, porque ha suscitado muchas conversaciones y discusiones sobre la planta”, dice Damian Marley, quien anunció recientemente un plan para convertir una antigua prisión de California de 77,000 pies cuadrados en una instalación de cultivo de marihuana medicinal con licencia. “En todo caso, probablemente sea más relevante hoy que nunca, debido a la legalización”.

Para muchos defensores del 420, la legalización significa mucho más que la despenalización, la eliminación de antecedentes penales y los programas incipientes y restrictivos de la marihuana medicinal. Los activistas creen que el final de la legalización del cannabis se presenta en forma de acceso desinhibido y sin restricciones a la planta, lo que brinda a las personas la oportunidad de beneficiarse sin interferencias, una razón por la que las asignaciones para el “cultivo en casa” han entrado en el debate en tantos Estados y países.

La prohibición es restrictiva y divisoria. El 420 es un evento que une a todos, impulsando un sentido de empoderamiento. Cuando todos se unen con un objetivo común, la conciencia colectiva se hincha para crear un cambio. “Incluso si nuestro trabajo activista estuviera completo, 420 pasa de ser una declaración de conciencia a una celebración de aceptación, una celebración de victoria, una celebración de nuestra increíble conexión con esta planta”, dice DeAngelo. “No creo que eso se detenga nunca. Creo que siempre será digno de celebración”.