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Pretend It’s A City: Martin Scorsese y Fran Lebowitz hablan sobre su nueva serie

Estos grandes amigos y colaboradores hablan sobre su más reciente producción sobre el universo y todo lo que conlleva vivir en Nueva York
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Martin Scorsese y Fran Lebowitz en Pretend It’s A City

Netflix

Han sido amigos cercanos durante décadas, han compartido incontables cenas, han visto demasiadas películas y se han acompañado a pesar de las adversidades. Él creció en el barrio Little Italy cerca al centro de la ciudad, y pasó un periodo de tiempo en Los Ángeles durante los 70. Ella nació en Nueva Jersey antes de mudarse a Manhattan. Pero Martin Scorsese y Fran Lewobitz son el tipo de neoyorquinos que caracterizan a la perfección el estereotipo. 

Pretend It’s a City, la nueva serie de siete episodios del dúo en Netflix que se estrenó la semana pasada, continúa más o menos donde lo dejó su documental de 2010 Public Speaking: con Lebowitz en los salones de lectura. Scorsese ocasionalmente lanza sus preguntas y ambos hablan, hablan y hablan por las calles de Nueva York. Organizadas libremente por capítulos que giran en torno a ciertos temas (dinero, atletismo, transporte), cada una de estas entregas de media hora permite a la autora/humorista/narradora burlarse y quejarse de los temas, mientras que el cineasta cumple una doble función como amigo y maestro de ceremonias. La idea era dar forma a las cosas como una especie de ensayo viviente sobre los altibajos de la vida urbana. 

Hablando a través de Zoom, los dos hablaron brevemente sobre su larga amistad, la historia de origen de la serie, Nueva York en la década de los 70 y por qué las cosas eventualmente regresarán a la Ciudad Gótica que conocen, aman y, en el caso de la Lebowitz, siempre estarán de mal humor. La entrevista ha sido editada para mayor claridad.

Hay un momento en uno de los episodios en el que alguien pregunta cómo se conocieron, y ninguno de los dos parece recordar dónde estaba, pero ¿cuándo se dieron cuenta por primera vez del trabajo del otro?

Fran Lebowitz: ¿Has visto (el documental de Scorsese) ItalianAmerican?

Así es.

Lebowitz: Recuerdo haberlo visto la primera vez que se mostró en el Festival de Cine de Nueva York, en… [Pausa]

Martin Scorsese: 1974.

Lebowitz: Marty dice que lo vi en 1974. Recuerdo haberlo visto, pero no recuerdo cuándo fue. Y recuerdo haberlo visto una o dos semanas más tarde, no lo conocía en ese momento, y le dije cuánto lo amaba. Quiero decir, fue algo tan sorprendente de ver, no estaba en el programa, nadie sabía qué era. Me reía con tanta fuerza que apenas podía respirar. [Pausa] Tenía 24 años entonces, así que eso fue cuando todavía podía respirar. No como ahora. ¡No he respirado en años!

Scorsese: No estuve en esa proyección, estaba en Los Ángeles, sufriendo ataques de asma muy graves y haciendo Alice Doesn’t Live Here Anymore. Probablemente fue en una de las proyecciones de prensa que se hicieron luego, porque ahí es donde los verías a todos. Toda la multitud de Warhol también estaba cerca; Ese año se proyectó uno de sus cortos. Creo que estabas con todos ellos.

Reseñaste una de las primeras películas de Scorsese, pero no sabías que él la había hecho, ¿verdad?

Scorsese: !Boxcar Bertha¡

Lebowitz: Mi columna se tituló “Lo mejor de lo peor”. Solo escribí sobre las cosas de American International Pictures, las películas clase B, las cosas malas. Reseñé esa película, sí, y no fue sino hasta hace poco que me dijeron que él la había hecho. Tenga en cuenta que, a mi edad, “recientemente” significa “en cualquier momento de los últimos 20 años”.

Trabajaron juntos en Public Speaking, el documental de 2010 sobre la Sra. Lebowitz que ahora parece un ensayo para esta serie. ¿La idea fue simplemente hacer algo así como una serie? ¿El te lo presentó o se lo envió a Netflix?

Lebowitz: Fue idea de Marty.

Scorsese: Bueno, realmente disfruté haciendo Public Speaking, no solo porque lo hice con Fran, sino también porque tuve que encontrar una nueva forma de… podrías llamarlo un monólogo o una especie de artículo de opinión. Pero también es algo que no es de ficción que puedes moldear en la edición, con referencias a otras obras de arte y períodos históricos, ese tipo de cosas. Sigue siendo una película, por supuesto, pero es como si Fran fuera el narrador.

Eso era algo con lo que había estado luchando, especialmente en la película de Dylan No Direction Home. La pregunta era: ¿Cómo se cuenta una historia de manera diferente? ¿Cómo podría contar una historia de manera diferente a mis películas que tenían narrativas ficticias o más tradicionales? Quería hacer algo diferente y descubrí que estos documentales eran un lugar al que podía ir y simplemente romper la forma. Ya sabes, rompamos y veamos a dónde vamos. Es como controlar un solo de jazz improvisado o una coloratura en la ópera: ves hasta dónde puedes divagar y luego aterrizar de nuevo en la historia.

Empiezas la serie diciendo algo como “Quiero escribir un manifiesto” y, en cierto modo, son como los capítulos de un manifiesto: El mundo según Fran Lebowitz.

Lebowitz: Déjame explicártelo de esta manera: no era joven hace 10 años. Soy incluso menos joven ahora. Y uno de los beneficios de envejecer es: “¿Entonces no estás de acuerdo conmigo? A quien le importa. Esto es lo que creo. Y también, tengo razón “. [Risas] Realmente solo me he equivocado una vez. Desafortunadamente, fue en 2016 e involucró la elección presidencial. Si iba a estar realmente equivocada, no era el momento de equivocarse.

Estoy segura de que no es natural tener los problemas de la juventud cuando se es mayor. Los viejos olvidan esto porque mira, es mucho mejor ser joven. Pero cuando eres joven, no tienes la misma confianza, o quizás es que no estás tan seguro. Cuando eres mayor, estás mucho más seguro. Así que eso puede ser lo que le da esa calidad de manifiesto de la que estás hablando. Es muy “Escuche. Esto es correcto.” La mayoría de la gente no se sentiría halagada si llamas a esto un manifiesto, pero yo ciertamente lo estoy.

Ha mencionado que mucha gente se le acerca, Sra. Lebowitz, y le pregunta cómo era la vida en Nueva York en la década de los 70. ¿Por qué cree que la gente idealiza tanto la era de la “ciudad del terror” de Nueva York?

Lebowitz: Todas las personas que se me acercan y me preguntan esto están en sus 20. Como digo en el programa, “Cuando tenía veintitantos años y vivía aquí, nunca me acerqué a las personas mayores y les dije: ‘¡Ojalá hubiera vivido en Nueva York en los años 30!'”. Pero una de las grandes diferencias entre cuando tenía veintitantos y ahora son: Internet. Los jóvenes ven las cosas de los 70 en un medio muy plano, en el que puedes pedir cosas atractivas de la vida como si estuvieran en un menú. Por alguna razón, la década de los 70 en Nueva York ha alcanzado la posición de ser como la de los años 20 en París. Ya nadie habla de París en la década de 1920, pero cuando era joven, eso era glamoroso. Ahora es Nueva York en la década de 1970, y hay tal retraso cultural en esa noción que la desalentaría si fuera capaz de desalentar algo en este momento.

Sabes, no estaré presente para esto, pero puedo garantizar que dentro de unos años, la gente dirá: “¿Recuerdas cuando todos comíamos afuera? Eso fue genial. Lo extraño mucho”.

Scorsese: ¡No! ¡No!

Lebowitz: ¡Sentirán nostalgia por eso, Marty! Los niños que tienen 12 años y viven en Omaha, van a venir a la ciudad de Nueva York y dirán: “¡Oh, me hubiera gustado vivirla en 2020, cuando todos esos excelentes restaurantes estaban en la calle!”

Comenzó a editar esto justo cuando la pandemia golpeaba. ¿Cómo fue ver este vibrante retrato de Nueva York cuando la ciudad comenzó a cerrarse?

Scorsese: El 13 de marzo, cuando salía de una sala de proyección donde estábamos viendo cortes preliminares, me dijeron que había un cierre. Esto fue un viernes. Se suponía que íbamos a mostrar dos episodios a Fran el lunes o martes. Entonces fue como, “Ok, ¿cuánto tiempo va a tomar esto? ¿Tengo que posponer su proyección? ” En ese momento ya la habían terminado en un 80 por ciento; el resto tuvo que completarse a través de FaceTime o Zoom. En un momento, pudimos obtener autorización para ir a una sala de edición esterilizada, donde todos estaban socialmente distantes y enmascarados, y terminar todo. Creo que fue en verano. He estado en esta sala desde marzo pasado, no sé cuándo pasó lo demás. [Risas]

Lebowitz: Me doy cuenta de que me perdí la casualidad. Nunca me di cuenta de cuánto de mi vida estaba corriendo hacia la gente. En la calle, en un restaurante, en museos, galerías, fiestas, toneladas de personas a las que les diría que pensaba en amigos a los que veía varias veces al año, pero nunca por diseño. Ahora, por supuesto, no veo a esas personas en absoluto, y esa experiencia es algo esencial para la vida urbana que no está disponible en este momento.

¿Crees que volverán ese tipo de cosas, o en términos de vida en la ciudad, eso simplemente desapareció?

Lebowitz: A diferencia de algunas personas, no tengo ninguna duda de que ese tipo de cosas volverán. No sé cuándo, pero volverán. Tengo que pensar que hay una alta probabilidad de que una vez que Biden esté en el cargo, él pueda pensar: “¡¡¡Oye, sabes qué, vamos a pedir más vacunas!!!”. Van a abrir uno de esos cajones del escritorio en la Casa Blanca cuando Trump se vaya y será como, Oh, las vacunas, están todas aquí. Solo las estaba guardando.