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Arlo Parks está construyendo mundos de amor propio

La cantante londinense mezcla la sencillez de las emociones y las referencias culturales para crear una música única y resonante
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Arlo Parks para ROLLING STONE en Febrero de 2021

Serena Brown

La poeta y cantante de 20 años Arlo Parks comenzó a lanzar música cuando era adolescente, logrando entrevistas en blogs entre sus exámenes finales. Parks, quien fue criada en Londres por padres nigerianos y chadiano-franceses (su nombre completo es Anaïs Oluwatoyin Estelle Marinho), lanzó un par EP que fueron bastante aclamados, Super Sad Generation y Sophie, en 2019; justo antes de la pandemia, estaba lista para realizar su primera gira. En cambio, ha estado atrapada en casa, esperando a que pase esta pesadilla como el resto de nosotros. “Me ha dado algo de tiempo para reflexionar y acostumbrarme a pasar más tiempo conmigo misma”, dice.

Parks usó el tiempo para completar su álbum debut, Collapsed in Sunbeams. “Quería realmente profundizar en la idea de tener en cuenta las cosas difíciles del pasado, celebrar las cosas alegres y honrar las historias que me han convertido en quien soy”, dice Parks. “Tomé todos mis diarios que he escrito a lo largo de los años y todas mis carpetas de poemas y trabajé a partir de ellos”.

A lo largo del disco, Parks logra una resonancia emocional que es totalmente sincera. Sus viñetas narrativas dibujan luchas que suenan universales: en Hope, nos presentan a un personaje llamado Millie, “he tratado que el placer vuelva a estar vivo”. Es un himno sobre la lucha contra la depresión, contado con compasión y cuidado. “No estás solo como crees”, dice el coro. Parks es muy precisa con el lenguaje, y sus canciones sobre el amor, el arrepentimiento y el dolor revolotean como recuerdos grabados en tu mente.

“Cuando comencé a escribir al principio, estaba muy relacionada con la idea de escape y de fantasía, luego, cuando crecí un poco, se convirtió en una forma de mirar hacia adentro. Así que solo estaba escribiendo sobre mis sentimientos ”, explica. “Y luego llegué a este equilibrio, donde hablo de las historias de las personas que me rodean. Lo miro a la manera de un estudiante:  a través de una lente subjetiva”.

La discusión abierta sobre la salud mental es algo así como un sello distintivo de la Generación Z, que a menudo se considera que está más en sintonía emocional que las generaciones anteriores, gracias en parte a Internet. Aún así, Parks maneja las emociones con especial destreza, nunca de forma autoritaria, ni siquiera necesariamente abierta. Tiene la presencia de un músico de renombre, aunque solo lleva tocando unos años. Su música ya habla a través de las generaciones.

“Siento que las personas mayores han vivido más y es más difícil impresionarlas”, dice. “Por eso siempre me siento súper halagada cuando veo a una pareja mayor en mis shows. Digo como: ‘Está bien, debo estar haciendo algo especial’”.

Esa relación con el amplio mundo de la cultura pop también es parte de su nombre artístico. “Tenía muchas ganas de tener un nombre compuesto”, explica. “Creo que en ese momento estaba escuchando mucho Odd Future, como Earl Sweatshirt y Frank Ocean, y quería que mi nombre sonara así”.