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Black Keys vuelve al blues

Los heroes del garage rock rinden homenaje a los artistas de Misisipi que los inspiran
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Joshua Black Wilkins

The Black Keys

Delta Kream

Los Black Keys nunca han tenido miedo de mirar atrás, especialmente cuando se trata del blues. Las primeras dos canciones de su debut de 2002, The Big Come Up¸ fueron covers intensos de canciones de los bluseros de Misisipi R.L. Burnside y Junior Kimbrough, y su EP de 2006, Chulahoma, fue un completo homenaje a Kimbrough, que termina con un mensaje de voz de la viuda del difunto diciéndoles cuánto adora sus interpretaciones.

Las sollozantes guitarras y el zapateo de Kimbrough y Burnside han alimentado la propia variedad de garage-rock de los Keys. Después de que los miembros de la banda se convirtieran en estrellas de rock, el blues siguió sirviendo de base para los momentos más rockeros en discos más pulidos como Turn Blue de 2015 y Let’s Rock de 2019.

Ahora, en Delta Kream, los Keys regresan a su fuente con covers de canciones de Kimbrough, Burnside, Fred McDowell y otros. Lo grabaron entre las etapas de la gira Let’s Rock, pero este álbum no podría sonar más diferente. Los 11 temas parecen versiones improvisadas de las canciones favoritas de Dan Auerbach y Patrick Carney, con un poco de ayuda de dos notables músicos: Kenny Brown, guitarrista en algunos de los mejores discos de Kimbrough, y el bajista Eric Deaton, quien una vez acompañó a Burnside.

Ilustración por Olaf Hajek

Y aunque la guitarra de Brown es la estrella del disco, algo no encaja porque estas interpretaciones rara vez están a la altura de las originales. Aunque los Keys todavía pueden dominar un boogie como el de Kimbrough, Walk With Me tiene un ritmo admirablemente bailable, y rehacen su versión rígida de Do the Romp, relajándose y sin agregarle nada a la original. Su versión de Poor Boy a Long Way From Home tiene un golpe distintivo de Burnside, pero como es una de las canciones de blues más antiguas, ya hay versiones increíbles de Gus Cannon, Bukka White y Howlin’ Wolf. Y es difícil imaginar a alguien recurriendo a Auerbach para escuchar Coal Blac Mattie, la oda de Ranie Burnette a una mujer que se emborrachó tanto que tiró su ropa afuera.

En su mayoría, los Keys han simplificado algunas grandes canciones de blues en improvisaciones elegantes y rockeras, a veces para bien. La arrogante Stay All Night de Kimbrough suena más relajada aquí, y convierten el Going Down South de Burnside en un tema de R&B muy equilibrado, gracias a la voz en falsete de Auerbach y un solo impresionante de Brown. Pero incluso en su mejor momento, el disco suena como las bonus tracks de un lanzamiento más emocionante. A veces, es mejor no meterse con la generosidad de la historia.