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Prince en su punto más alto

Una reedición deluxe de Sign o’ the Times reinventa un clásico de los ochenta
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Ilustración por Charly Palmer

Prince

Sign o’ the Times (Super Deluxe Edition)

Esta nueva edición de lujo de la obra de Prince de 1987, Sign o’ the Times, es la imagen de un artista convirtiendo el mundo de la música en su patio de recreo personal. Sign o’ the Times fue un disco doble que mezcló el funk, pop, rock, R&B y góspel, que habla sobre amor, sexo y Jesús, y que podría haber sido un desastre, pero terminó siendo una obra maestra, construida por, nada menos, que el talento de Prince. Su falta de concentración fue su mayor fortaleza.

Después de escudriñar las casi cuatro horas de canciones inéditas, parece todo un logro. Prince no tenía una sola visión:  estaba grabando canciones para un doble LP llamado Dream Factory; un triple LP titulado Crystal Ball; tenía 
un proyecto paralelo donde aceleró su voz como una ardilla y se llamó a sí mismo Camille; un musical de teatro que sabiamente abandonó; un proyecto de Bonnie Raitt; una colaboración con Miles Davis; y muchos más. Es imposible seguir su manera de pensar, lo que hace que sea aún más emocionante encontrar las joyas que dejó en la bóveda.

Su original I Could Never Take the Place of Your Man, de 1979, rockea tan duro como The Cars, haciendo aún más impresionante el hecho de que se convirtiera en una gran canción de pop en Sign. Del mismo modo, sus borradores muestran cómo The Ballad of Dorothy Parker pasó de ser un ensayo con trompetas, a la sombría historia de Prince evadiendo el afecto de una mujer, y cómo Strange Relationship evolucionó de una fusión ragga funk india, a quedar en un segundo plano en el disco.

Ilustración por Charly Palmer/ Basada en una fotografía de ROB VERHORST/REDFERNS/GETTY IMAGES

Igualmente, hay un montón de grandes oportunidades perdidas, canciones que podrían haber sido éxitos, si las hubiera lanzado. Construyó la funky Emotional Pump con slaps de bajo y las trompetas de P-Funk, y se la envió a Joni Mitchell (quien lo rechazó por obvias razones), pero exuda un poder colorido. Las cuatro canciones que escribió para Raitt, incluyendo Jealous Girl, que también se la ofreció a The Bangles, muestran con cuánta perfección podía mezclar el blues rock mainstream con las trompetas de James Brown.

Hay algunas que se quedan flojas; Can I Play With U, que envió a Miles Davis para un solo, está demasiado llena como para mostrar la grandeza de cualquiera de los dos, y hay una gran cantidad de jazz al estilo de Zappa, que aburrirá incluso a los más fanáticos.

El material en vivo del set incluye un concierto de 1987 de Holanda y un DVD, que ofrece otra revelación: el video inédito de la fiesta de Año Nuevo de 1987 en Paisley Park. Como un encore, Prince hace un dueto con Sheila E en una versión de media hora de It’s Gonna Be a Wonderful Night, con un cameo de Miles Davis, mientras Prince le baila alrededor; el rey en su mundo, concentrado en sus propios asuntos.